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美国: 留学指南

解惑美国社区学院:进入公立名校的跳板

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一转眼又是圣诞节,许多美国学校的申请截止日都快到了,不知道想明年赴美留学的小伙伴们准备的怎么样了?今天Hotcourses小编来介绍一种 “另类” 的留美规划:如果因为申请时间太紧、成绩不足等种种原因没能申请到心仪的美国大学,一条高效率的道路就是转而申请美国的社区大学,以此作为进入公立名校的跳板。

社区大学这个概念,在中国总是得到许多误解。很多人甚至会把社区学院和野鸡大学联系到一起,其实正好相反,美国的社区学院一般都由各州的政府创建,是传统意义上的公立大学,真实可信,也大都有中国教育部的认证。每年约有830万的美国大学生从两年制公立社区学院入学。

几乎所有的社区学院都与附近的四年制综合性大学签署了带有法律效应的协议,确保学生在获得足够的学分之后可以转入这些大学,或者用社区学院修得的学分抵消四年制本科项目所需要的学分(这些协议通常叫做“articulation agreements”或“transfer agreements”)。社区学院一般是两年制,顺利毕业后取得的学位叫做“副学士学位”(Associate Degree)。之后,学生可以到四年制大学或者文理学院再进行两年的学习进而获得本科“学士学位”(Bachelor’s Degree)。转学成功后,拿到的本科学士文凭与非转学入学的学生完全一样。

得益于这些转学协议,从社区学院作为跳板转学到四年制大学的难度要远远小于国内通过考SAT+托福的方式,而且时间成本也更为节约。当然除了时间成本之外,社区学院更能节省的是花费的金钱成本——它们的学费一般是四年制大学的四分之一到五分之一。当然,在转学成功之后的两年,还是要按照转学后大学的标准付费。

另外,社区大学的师资和教育也并不落后。社区大学的老师其实有不少也在四年制大学就职,从而确保了社区大学的教育质量不落后于四年制大学,也为学生过渡到四年制大学提供了条件。不过,较低的学费使得社区学院的教师水平呈现参差不齐的状态,好在美国多数社区学院都是小班制教学,提供了更多与老师互动的机会。在一些公立教育系统比较壮大的州,社区大学甚至可以和州立研究型大学共享所有教学资源。

在社区学院学习的好处:申请难度很小,转学较容易,学费便宜,进入公立名校的成本甚至可能低过在国内申请。学习压力相对较低。

在社区学院学习的缺点:资源一般相对四年制大学要少,教师和同学水平参差不齐。进入四年制大学时可能需要重新适应一遍。

 

对有意进入社区学院学生的建议:

1、要擅长利用学校提供的资源,找到好的教授和课程。大部分社区学院都有卓著的教授,其中不乏名校毕业生,他们到社区学院教学有种种原因,比如兼职、离家近等。许多社区学院与本地四年制大学都有合作的暑期课程项目,可以利用这些项目提前适应四年制大学的生活与课程强度。在转入四年制大学阶段,学校也会提供指导,要善于利用这些支持。

2、提高自控能力,积极参与课堂,在竞争压力相对低的环境下刷出高分,并且利用课余时间多参加实习和志愿活动,这是转入名校的敲门砖。

3、选对在地的社区学院。学校都会倾向于照顾本地生,比如加州大学就会倾向于多吸收从加州本地的社区学院转入的学生;而在加州大学系统下,在洛杉矶的社区学院又往往能够有更多转到UCLA的学生,以此类推。所以在选择社区学院的时候要有针对性,首选具备与目标名校转学协议的社区学院。

怎样了解更多信息

最好的方法莫过于直接与社区学院的招生处联系。在Hotcourses中国的院校页面,你就可以直接发邮件和对方询问。以瓦伦西亚社区学院为例,它位于佛罗里达,是美国最好的社区学院之一,每年的全美社区学院排名都在前五左右徘徊。

到Hotcourses的瓦伦西亚社区学院详情页面,点击“邮件招生官”按钮,就会进入下图的邮件发送面板。先勾选一下个人基本信息,这样就不用再纠结怎样在邮件里交代这些信息了。

记得要先写抬头:

Dear officer,或者Dear sir/madam,

然后提问,比如我们最关心的可能就是转学到四年制大学,就可以问问你们与哪些大学有转学协议呀?

How could your articulation agreements help transfer students?

或者贵校能提供给我哪些转学方面的指导和支持呢?

What kind of support may I receive from you, if I would like to transfer to other institutions after completing my study in your college?

当然,你还可以询问更多有关课程细节、师资安排的信息。选择以社区学院为跳板,就是一次机遇与挑战并存的学习经历,如果善于搜寻信息,很容易找到最优秀的师资,甚至可以在不逊于四年制大学的教学环境下学习!

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