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美国: 留学申请指南

如何增强推荐信在申请美国大学中的效用

美国大学推荐信
1965

众所周知,申请国外大学一般都需要推荐信作为个人辅助信息。本科和研究生都是两封(英国申请)到3封(美国申请)。在那些世界顶级名校的部分专业申请中,有的学生还会被要求递交4封推荐信,两封个人推荐,两封雇主或者教授推荐。推荐信可谓是申请材料中非常重要的一部分,也是除了硬性成绩之外为数不多可以展现申请人优势的材料,所以值得每个申请人重视。那么,要如何让你的推荐信更有竞争力呢?

 

推荐信需要根据不同推荐人的角色和角度出发、表达申请人不同的优点和特质,但是表达的中心思想又不能产生冲突(例如不可能A推荐人说申请人善于表达,优于演讲的,而B推荐人则说申请人言语不多,沉静善思),因为这些推荐信描述的是同一个申请人,内容的一致是整封信可信度的基本保证,也是它能真正有所效力的前提。而且,由于推荐信会与CV和PS是同时递交,在写推荐信时,最好可以同时考虑CV和PS所表达的内容,起到互相补充、相互呼应的关系。尽管推荐信需要修饰润色一个人的表现是公认的策略,但特别要注意的是必须讲究事实,绝对不能撒谎,即不能在时间、地点、人物等内容上产生冲突。如某推荐人在推荐信说申请人在2017年暑假在他们香港公司实习、而申请人的CV上却说其同期正在美国参加名校夏令营,那么自然就是逻辑不符,令人生疑。所以写文书之前,应该仔细将自己申请的信息资料及已有的素材做一个整体规划,交代给要帮你写推荐信的人。

 

推荐人数

选择合适的推荐人是非常重要的。通常来说美国学校要求3封推荐信,英国绝大部分学校要求2封推荐信,香港的1-2封,因此一般情况下,准备3个推荐人是有利无害、万无一失的。

 

角色分配

  1) 1-2封by学术推荐人:一般选择申请者所申请专业的大学课程老师,从学生的课堂表现、作业及调研完成情况等评价,以此证明申请者的专业学习和研究的能力及潜力。

  2) 1封by学术官方推荐人:如院长、系主任、科目主管等具备学术与行政双职务的人,类似于国外的counsellor,以评价申请者的整体学术表现和在校综合表现。

   3) 0-1封by社会推荐人:一般是实习机构中、负责直接管理和评价申请人实习工作及表现的公司正式员工,强调申请者从工作中怎样灵活运用所学知识解决实际问 题的能力,以此着重反应申请者扎实的学术基础。社会推荐人职位级别以经理以上为优。是否需要社会推荐人可根据实际情况调整,一般申请与就业相关、实际操作 技能要求较高的项目(如商科、法律、工程等professional degrees)可寻找大型机构的社会推荐人;一般申请研究类型的项目(如物理、化学、数学等专业)则可不选择社会推荐人、全找学校内的学术(官方)推荐人。

 

选择推荐人时应综合考虑以下因素:

专业相关性

  要选择与申请者专业相关程度最高的老师,这样写出来的推荐信才利于反映出申请者所具备的专业需要的素质。比如金融工程专业,学校比较看重学生的数学、逻辑、计算机及金融经济方面的能力,那么选择推荐人时应该从这几门课程的老师当中考虑。

了解程度

   推荐人应是与申请者关系较密切的,这个并不是指私下关系好,经常聊天或是亲戚的熟人等。而是推荐人对申请人所需被评价的方面了解较深,推荐人至少应该教 过申请者的课程、或带领过申请者做某个大型研究和实验、或是申请者的毕业论文导师等,而且应该是时间较长(比如教他某一门或几门课程有一两年或更长时间的 最好;至少要认识一个学期或以上;低于1个学期的短期课程不足以让推荐人对申请者有深入了解),对申请者的包括学术能力及性格特征等方面比较了解的。另 外,推荐人应该是可以基于申请者完成的重大课题研究、班级讨论时的表现或作业而给他中肯的评价的,所以,他与申请者平时要有较频繁的学术交流,否则没有素 材 ,写出来的推荐信很难让人信服。

乐意指数

  推荐人是否真的乐意帮忙很重要,如果一位教授半推半就地答应了要写推荐信的请求,那么他写出来的推荐信也许很草率,或者干脆是官样文章,根本不能体现申请者的优势。 所以选择推荐人时应注意推荐人是否愿意与学生沟通合作并尽量表现申请人的优势、其对推荐信是否有特殊要求(也许有的推荐人要自己写提纲;有的态度 严谨,不容许任何包装,那么我们就要考虑请这样的人作推荐人是否合适)。即使有些老师是专业课程的大牛,但不乐意合作支持申请人的,那么也不适合选择为推荐人。

声誉或可信度

  当然是越权威的推荐人,写出来的推荐信越具有说服力。一个极富名气者的推荐,也往往更具有所向披靡的效力。因此,在满足之前3点要求后,我们可尽量选择行业或专业里的权威人士,或者比较大的国际机构中经理以上级别的人士。

 

 

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