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2021QS大学排行榜出炉!为何英国大学再度下滑

2021英国大学QS排名

昨天,QS公布了最新年度的大学排行榜。世界大学排名一直是所有留学生参考选校的主要依据,也是一些国内单位招聘时的参考指标。所以许多同学对目标院校或毕业母校能不能排进前五十、前一百的档位会比较介意,自然也每年关注。不过今年英国大学在QS排行榜上整体比较“受伤”,近四分之三的上榜大学在英国有史以来最差表现中的排名下滑。

英国大学显颓势                          

英国排名前20的大学中,只有帝国理工学院排名上升了一位到第八位,其他的顶尖院校都没有进步,排名或者下滑或者不变。比如牛津大学从第四名滑落到第五名,伦敦大学学院(UCL)从第二名跌至第十名,剑桥大学名列第七、爱丁堡坐镇第20,都没有变化。而前50的院校里只有KCL上涨2位,曼大不变,LSE甚至跌到了第49位,前50的位置岌岌可危。布里斯托大学的排名下跌了9个顺位到58位,首次跌出了前50,让top 50的英国学校再少一所。其他的前100名院校中,华威大学排62没变化,杜伦下降8个顺位到86,伯明翰大学下降6名到87,利兹和圣安倒是逆势上升了2个和4个排名分别排91和96,南安也上升了7位到90,谢菲维持93不变,还有诺丁汉名列99镇守top100最后一个位置。

QS 排名的主要指标是采用学术互评( 40% )、师生比( 20% )、教职员引文量( 20% )、国际学生比例( 5% )和国家教职员比例( 5% )这五个指标给学校评分。这个排行榜更注重学术的评价标准,一般越是综合学校评价越高。QS本身是英国的排名,一般认为在倾向性上会比较偏向英国包括英联邦的院校,但近年来英国大学却在QS榜单上逐年失利,这是为什么呢?

根据解读,英国大学这几年的排名下降主要因素是教学和研究影响力。教学主要体现在师生比例和国际学生多元化上。QS排名显示,英国84所上榜大学里有66所中的师生比都下降了,51所的国际学生人数减少。而研究影响力则体现在学术互评和教职员引文量,这部分的下滑虽然没有那么严重,但在近年也呈现颓势。而最有可能导致这项问题的,莫过于脱欧和扩招。

脱欧、扩招和新冠三重威胁

目前脱欧对英国高等教育的影响究竟有多大还无从定论,但自从2016年英国宣布脱欧之后,大学表现就开始逐年下滑,这说明脱欧至少对英国作为留学目的地的吸引力造成了一些不利影响。但脱欧之后会不会带来欧洲生源大幅流失、研究经费缩减这些更严重的问题,还有待观察。

另外在2013年教育新政后许多英国顶尖大学都被诟病为的扩招过快,在录取了大量学生之后并没有相应地提升教学能力,从而让教育质量,或者至少是QS榜单上可以量化的教育质量指标下降了。

还有一个巨大的不确定因素就是今年的新冠肺炎疫情了。因为这次天灾导致国内外学生人数的普遍下降,英国大学的财政状况可能会在本学年进一步恶化。英国文化协会最近的研究预测,9月份入学的国际学生将减少1.4万名,给大学造成4.6亿英镑的损失。

 

表现疲软的欧美院校和强势崛起的亚洲院校

不过除了这三个因素之外,英国本身倒也没有出太大的问题——近年来欧洲其他国家和美国在QS榜单上一直都表现不佳,并不是仅英国一家。虽然麻省理工学院(MIT)连续第九年位居榜首,排在第二的斯坦福大学和第三的哈佛大学之前,但美国院校整体的表现却与这几所顶尖院校背道而驰,美国排名前100位的大学近几年已经从32所下降到27所。而法国和德国的院校表现也都不尽人意,今年只有各3所院校挤进前100名。其他英语国家中,反而是澳洲和加拿大的表现比较稳定。澳洲大学表现一如既往地优异整体呈现上涨趋势澳洲八大里有七所都全部跻身百强行列,加拿大也有三所稳居前50。

相比之下,亚洲院校的表现要强势得多。此次排名史无前例地有26所亚洲大学进入世界前100名,而中国大陆占了其中六所,其中清华再次打破了去年创下的中国大学的最高排位,从世界第16名上升到第15名。另外香港也有五所大学位列其中,新加坡、韩日和马来西亚院校的表现也都可圈可点。

大学排名本身只是供学生参考的,未必能精确反映一所学校的全部水平。不过,如果一个留学目的地的全部学校都出现了相似的趋势,可能就真的能反映出那里目前的高等教育整体是否遇到了什么问题。希望英美院校能够顺利度过疫情带来的冲击,在疫情之后调整结构。而对留学生个人而言,也可以跳出之前的思维定式,全面考虑一下各大留学目的地​。​

 

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