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英国: 留学申请指南

皇家霍洛威:城堡,森林和不下雪的圣诞节

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离开英国已经五个月了。我原本以为最不舍的时候是在希斯罗机场和伦敦的那场短暂的告别,但是直到现在我才明白,所谓怀念不是一时半刻的牵恋,而是日积月累的想念。虽然回国只有不长不短的五个月,但是对英国的想念却随着日月的增长而变得更加难以忘怀。其中最让我魂牵梦萦的便是我求学的地方——伦敦大学皇家霍洛威学院(Royal Holloway, University of London)。

皇家霍洛威是伦敦大学的一个学院,坐落于伦敦市的近郊,艾格姆镇(Egham)。虽然学校经常打着类似于“我们学校位于世界的繁华之都”的宣传,但实际上艾格姆镇离伦敦市中心有四十五分钟的车程。四十五分钟虽然不长,但是你在这不到一小时的时间里能够体会到从原始森林的幽静,到现代都市的喧嚣的彻头彻尾的改变。火车从僻静的车站缓缓驶出,一路上青山绿水,碧波荡漾,跨过泰晤士河波光粼粼的水面,穿过绿树成荫蓊蓊郁郁的林间,不过一会的功夫,窗外的动人心弦的那抹翠绿就被钢筋水泥的冷灰色所取代——这时你就知道终点站即将达到。乘火车来一次伦敦市区就像穿越了英国百年的发展史,离开自然阔大的怀抱,走进城市喧闹的中心。这就是在皇家霍洛威上学的好处,能够在一天之内感受到两种截然不同的风景,虽大相径庭,却又相处融合得如此和谐。

皇家霍洛威的校园建在Egham的山坡上,其中超过一半的校园都被绿植覆盖着。这里的绿树森林俨然已经是一个独立的生态群落了。走进林间就像误入爱丽丝的仙境,参天古木高耸入云,把天空遮挡的严严实实。偶有丝丝缕缕的日光透过树叶的罅隙掉落在木制栈道上面,一直延伸到密林的深处。栈道的下面是缓缓流淌的清泉,不知道源头在哪,也不知道流向何处,只是裹挟着碎叶残枝在大树的脚下蜿蜒向前,清流冲击河岸的声音便是林间延绵不绝的交响乐。如果你继续沿着栈道向森林深处探寻,你会在一滩深流的附近发现一座小小的礼堂,这个叫做Jane Holloway Hall的礼堂是一个剧院,每当学校的莎士比亚剧社有新剧上演的时候,这里总会是人们往来的目的地,只有这时森林里才变得些许热闹起来。就像莎士比亚在喜剧As You Like It(皆大欢喜)中描述的丛林一样,霍洛威的树林就像一个生命的舞台,平日里鸟鸣林涧,风过轻吟,自然在这里上演一出又一出的季节轮转,四时更替;而每当戏剧上演的时候,人们在自然的舞台里演绎百年前的悲欢离合,爱恨情仇,就像一出永不间断的舞台剧,有人退场也有人登场,但却从来不会谢幕,一直上演,生生不息。恰好印证了莎士比亚的那句名言,All the world’s a stage, and all the men and women merely players. 

出了森林,就是霍洛威的代表建筑——城堡了。英国的城堡星罗棋布,从伦敦近郊的温莎城堡到苏格兰的爱丁堡城堡,各型各色,各有特点的城堡如同散落的星辰一般遍布英国的每个角落。但是如果说要找出一个可以让你真正生活在里面的城堡,那非皇家霍洛威的Founders莫属。

Founders是皇家霍洛威学院的城堡,始建于1874年,是一座维多利亚时期的哥特式建筑。Founders虽然外观是城堡的模样,但里面却是古典与现代有机结合的典范。Founders分为东翼和西翼两个部分,里面由教室,宿舍,办公室,图书馆,教堂和食堂这几个部分组成。如果你选择了住在Founders里面,那么你不仅能够享受到难得的城堡住宿体验,还能在同一座建筑里面完成“学习,吃饭,上课,睡觉”这一系列的活动,足不出户就可以感受到纯正的英伦风情。

正如每一个城堡都有一个传闻已久的惊悚轶事,Founders也一样有着自己的神秘故事。Founders里面有一座艺术画廊,里面陈列着70余幅维多利亚时期的艺术作品,其中不乏名家名作,但这其中最为出名的一幅并不是因为出自名家之手,而是与之相关的恐怖故事让它在学生之间被时常谈起。这幅画叫做“man proposes, God disposes”,描绘了两头北极熊啃食探险家尸体的画面。这个画廊曾经在期末的时候被用作考试的教室。相传在一次考试中,一位坐在这幅画旁边的学生突然拿起铅笔戳进了自己的眼睛里面!事后他告诉别人,“The polar bear made me do this. ”(北极熊让我这样做的)。这个故事真实性已无处可考,但是因为流言越传越广,学校在之后的考试中不得不用一张国旗把整幅画盖住,防止学生因此而紧张失神。

夜间的Founders神秘诡谲,白天的它却充满了活力。如果恰逢一个晴天,日光晴朗,微风轻柔,founders中庭的草地就变成了学生们享受生活的圣地。大家三五成群坐在草地上喝酒聊天,让明媚的日光洗尽连续多日阴雨带来的压抑,在碧蓝如洗的天空之下偷得浮生半日闲。有时中庭的草原也会举办各类活动,只要白色的帐篷搭了起来,这里就变成了欢乐的海洋。最受欢迎的活动是临近期末时的“animal therapy”。每当这时附近的农场主都会带来各种可爱的小动物与学生们亲密接触,为学生提供了减压放松的机会。圣诞节之前的那次animal therapy甚至出现了难得一见的驯鹿,为冬日的城堡增添了温暖的节日气氛。

要说Founders的城堡还差点什么,那可能就是不下雪的冬天。英国因为温带海洋性气候,冬日鲜见降雪。美国电影中圣诞节大雪纷飞的场景给我留下了深刻的影响,但我第一个在国外度过的圣诞节却没有电影中飘扬的大雪,让我失望不已。但这种失望因为圣诞节的早上的一次美丽的邂逅立刻就被我抛到了脑后。

霍洛威在圣诞节假期为每一位留校的学生准备了圣诞礼物,需要在圣诞节的早晨去Founders城堡领取。当我正走在森林的小道上准备前往城堡的时候,我在树丛里看到了一只小鹿。直到现在我也不知道这是一只鹿还是其他动物,只记得它有灰棕色的皮毛,体态轻盈灵活,毛茸茸的短耳朵在冷风里一抽一抽,机警的眼睛好奇地盯着我——眼神是那么清澈柔和,好像是来年开春冰雪消融的山泉,流动着无限的生的希望。正当我准备蹲下身子招呼它过来的时候,它一个闪身就消失在树林之间,再也看不到踪迹。没有看到下雪的失望立刻被我忘得一干二净,能在圣诞节的早晨看到精灵一般的生物已经是我最大的快乐。我告诉同行的朋友,如果你问我哈利波特电影中的神奇动物在哪里,那么我会告诉你,它们在霍洛威的森林里。

城堡,森林和不下雪的圣诞节是我在英国留下无数回忆的一段掠影,除此之外还有太多太多的新奇和感动留在我的心里,在每一个夜晚带我重温这一年所有的美好。

 

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