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国际排名是怎么“绑架”大学的?

2021年6月15日
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最近,2022年的QS大学排名新鲜出炉,顿时招来全网热议。不过其实,这种榜单揭晓后,都是准留学生和非留学生聊了个没完,已经在留学的学生反而淡淡地不说话。排名真的有这么重要吗?答案是确实很重要,很多时候它们甚至可以左右大学的国际生源,绑架大学!

目前,全球公认的世界大学权威排名有四个,即QS世界大学排名、US NEWS世界大学排名、泰晤士高等教育世界大学排名(THEARWU世界大学学术排名。此外还有英国的完全大学指南(CUG)、卫报大学排名等等各类影响力稍逊一筹的。不过无论排名的权威性、公信力和影响力如何,它们为了保证自己的名声都会采用非常一致的排名方法框架,比如最近引起热议的QS排名就基于学术声誉(Academic Reputation)、雇主声誉(Employer Reputation)、师生比(Faculty/Student Ratio)、人均文献引用率(Citations per faculty)、国际教职比率(International Faculty Ratio)和国际学生比率(International Student Ratio)6个关键指标对大学进行打分。根据指标的不同,各个榜单上的大学排名自然也起起伏伏,在A榜上能进入全世界top100的大学,在B榜单上可能就只有150了。而也是因为如此,年年榜单上都会出现一些让人大跌眼镜的结果,引得学生们纷纷吐槽。

然而吐槽归吐槽,大家在决定留学去向的时候还是要看排名,尤其是打算留学后回国就业的同学。为什么排名对学生选择的影响这么大呢?说到底还是因为如果你决定毕业回国找工作,国内某些热门公司的招聘、以及某些城市的人才引进计划,不仅会对留学生申请者的学历进行规定,还会要求留学生毕业院校的大学排名满足一定条件。有些单位的HR甚至会把QS排前50、前100作为考察指标,一旦跟就业挂钩,就不得不让人开始紧张,毕竟在无法了解国际院校留学生能力的情况下,国际排名成为了唯一可做参考的硬杠杠,也是选校定位比较方便的一项指标。

当然了,排名本身只是个数据,许多学生都知道该怎么去看排名中作为考核标准的指标,从而选择最适合自己的理想大学。比如想毕业后工作的同学更看重大学在雇主中的声誉;本科生或者想继续做研究的同学可能更愿意关注教学质量和科研实力,以更好地学习本专业内容等等。但是用人单位的HR没有那么多时间和精力,于是很多时候一刀切的排名就成了金科玉律。这虽然让人叹息,但也是当前没有办法的现状。

这样一来,国际排名就开始影响起院校的口碑来。如果不是特别有名的院校,比如伦敦政经或者康奈尔大学这样虽然在排名上吃亏,却仍然得到广泛承认的少数学校,许多大学都因为排名靠后而在生源上损失惨重;而生源恶化之后未来毕业生们更加得不到用人单位承认,带来恶性循环。近几年美国不少历史悠久的顶尖文理学院在招生上遇到尴尬,就是一个例子。

这种情况下,许多大学便不得不想办法讨好国际排名,比如按照排名标准去强化某一方面指标。前段时间中国大学为了提升所谓的国际化水平,遭受了不少争议。另外也有院校为了提升排名,强行合并医学院的例子。

所以国际排名虽然为学生提供了参考,但其副作用还是越来越明显了。许多学生和院校也开始想各种办法不被其绑架。但从目前来看,迎合排名是主流。不知道在未来某一天,这种情况会不会发生更大的变数呢?