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出国留学须知
出国留学: 留学申请指南

雅思7.5分,还要去读语言班吗?

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每到了即将开始入学的申请季末尾,大多数同学都拿到学校发的offer,但却总是有另一个常见的问题困扰着同学们——虽然有offer,但雅思还是没过。

 

说实话,雅思考试还是有临场发挥的成分,实在多次考不过还不如去学校读个语言班呢。许多小伙伴对语言班还是非常不了解,今天热橙君就特别找到了曾在英国布里斯托大学FI专业就读的学长Vincent来现身说法。在入学前半年,他的雅思成绩是总分7.5,其中听读各8.5,说写各6.5,满足了学院的专业要求。然而,他还是选择申请了6周语言课。

 

为什么要上语言班?

我决定先上个语言班的理由很简单,就是想多两个月适应一下英国的生活,同时也提高一下英语水平,不管是卷面分数还是实际交流能力。我认为在留学国家上语言班,对实际交流能力的帮助很大,毕竟地道的英语环境是无可取代的。况且大家可能也都听说了,无论雅思成绩多好,去留学的前几个礼拜听不懂课是正常现象。我就觉得,既然肯定要有一段适应期,那就把它用在和专业学位没有直接关系的语言课好了。后来的事实证明,我的这个想法是正确的。

语言班课程怎么安排?

英美澳大学的语言班基本是两种模式:学校自办语言中心/国际中心或直接全部外包,而我所在的布里斯托大学是前一种。不过虽然语言中心的职员是学校自己的,但暑期一下开出这么多个短期语言班,学校肯定也凑不出这么多老师,大多数老师还是外聘。我所在的语言班共有八个学生,由两位老师负责。这两位老师一位是剑桥的讲师,另一位是UCL的副教授,可以说师资力量是很强了。不过,在这里名校头衔其实没有多少意义,因为我们只是来学英语和课堂技巧而已,这些与老师的本专业学术水平毫无关系。语言班课程整体来说是比较紧张的,一般是早上九点开课到下午一点,一小时午休时间后再继续上课到下午四点。课堂内容基本属于对之后正课上课模式的演练,最多的就是小组讨论(seminar),大家就某一个特定课题进行讨论,列出值得争论的点,最后得出结论。一开始由老师指定课题,后来再自定课题。

 

我个人最喜欢的是读报课。这个一般在早上,老师会带来英国最重要的几张报纸,让我们一边读报一边讨论上面的新闻,有什么看不懂的地方可以直接提问。我提的问题可多了,比如报纸上天天提到的那些政客是谁、英国地名都有什么讲究等等,老师都一一解答并且加上很多个人的吐槽,不仅锻炼口语和听力,也让人了解很多英国的历史与现状。

 

正课除了小组讨论授课的方式之外还有几十上百人一起在大讲堂听课的讲座(lecture)授课模式,于是语言班的中途我们也有好几次这样“上大课”的经历。当然听的不是具体的学术课程,而是关于学校生活的讲座,比如警察局警官做的安全讲座,学生会成员讲的新生欢迎等。虽然课程比较紧张,但这样的安排让我们能在课堂上解决大部分的问题,所以课后作业就少了,课余时间大多可以充分自由支配。偶尔会有的作业除了量很少的传统英语题之外,主要是小组合作进行课题汇报(presentation),这也是英国大学常用的作业模式,很锻炼口语。

 

 

语言课住宿

在大多数情况下,我们很难理想地申请到语言班和正课全在一起的宿舍,因为夏天来上语言班的时候,上一届的研究生还没有毕业,所以在语言课结束之后要搬一次家。我申请宿舍的时间有点晚了,于是只申请到了离市中心走路得半个小时的本科生宿舍。好在宿舍是带有食堂的,每天都能在挂着丘吉尔画像的老宿舍食堂解决早饭和晚饭,个人认为食堂的性价比非常高,早餐是类似酒店的自助餐,品种丰富;而晚餐则有主菜和甜点,虽然有时候觉得食物太油腻,但可以说食堂水平是胜过国内同等规模食堂的,一扫我对英国“黑暗料理”的刻板印象!

 

我申请到的宿舍除去食堂费用,是最便宜的一款,被称作‘single room’房型。每人有一个独立卧室,自带洗漱盆,而厕所和浴室由八人共用,好在有专人打扫。另外还有共用的储藏室、冰箱和微波炉,但是没有厨房。

对要申请语言课的同学来说,有一个挑战就是需要提前尽早把夏季住宿订下来。除了学校提供的宿舍之外,也可以向暑假回家的学长学姐临时短租。如果以后不想搬家,那么可能就要把眼光放到校外住宿了。

 

语言班考试

我进入的布里斯托大学也许不是最顶尖的英国大学,但是它的语言班素来和UCL(伦敦大学学院)并称两大地狱语言班,据说是刷人最厉害的……在语言课程结束之后,所有人都要参加结课考试。与雅思一样,这个结课考试分为听说读写四部分,其中听读还是类似雅思的当堂卷考,没什么值得一说的,而中国学生也最擅长这两科。但说写两科则大不一样。

 

我最享受的部分是口语。不同于雅思考试,布里斯托语言班要求学生选择自己正课专业方向的一个课题,并且用当堂讲座的方法,尽可能通俗易懂地展示给同学和考官。我的同学们有的讲英国电影历史研究,有的讲中英税法对比,虽然相互之间的选题内容相差很大,但一个个都讲得妙趣横生,考官在后排听得也频频点头微笑。

 

而写作考试则与口语类似,要求你根据自己选定的选题写一篇短论文(essay),虽然字数要求仅仅是2500字(其实对第一次做英语论文的留学生来说也算不少了),但是目录、索引这些一点不能少,还必须经过反抄袭查重。这等于是之后毕业论文/期末论文的一次迷你演练,还是有不少帮助的。

 

考试挂了怎么办?

地狱语言班的名号不是虚的……我身边确实有不在少数的同学没有通过语言班考试。不过就算考试挂了,还是有几种方法可以抢救一下:

 

第一种方法,就是大家一般都能想到的argue。这个必须动作快,否则就会来不及。Argue或者appeal时,你必须有充分的举证,比如自己挂了某一科目,但在这一科目在之前的雅思中其实是考到过及格分数的。再或者通过手机录像了自己口语考试的全过程,把它传给校方要求重新打分。

 

当然,argue能成功的毕竟是少数,这时候还有一部分同学急忙赶着去补申了另外几所英国大学,有的还真被录取到了不错的学校。同时,你也可以申请调剂一下自己的专业,到语言要求相对第一点的专业就读。其实后者才是大多数同学考试失败之后的首选。

 

最后一种方法,就是参加学校的foundation,也就是硕士预科课程了。老实说这些预科差不多就是把语言班延长到了一年而已,对个人的提高相当有限,学费也不便宜。但是如果想要在英国多呆一年,这反而是个好选择了——如果你倾向于读个硕士预科,那建议就不要参加语言班,直接申请更好。

 

读语言班的好处:

总而言之,我认为语言班能带给大家的好处还是不少的:

首先,它提供了一段熟悉留学国家生活的时间,让人不至于在正课开始的时候手忙脚乱。来到新环境的种种不适应都能在这段时间里解决掉,而不会耽误学位课的进度。毕竟英国硕士大多数只有一年,课程非常紧张,开头落后很可能就步步落后了。

其次,它也让我提前适应了新的学习方式,比如说小组讨论式的授课、分组作业、上台讲座、论文查重等等,都是和国内教育模式不太相同,但却又必须要熟悉的。这些对本科学生来说也许无所谓,因为他们有三到四年的时间来慢慢适应,但是对学制很短的硕士学生来说这些却非常重要。

然后,多出来的两三个月是享受异国生活的绝好机会,英国的夏天白昼超长,气候凉爽,可以说是非常舒服的。而语言课的课业不算特别紧张,在结束之后也有大概一到两个礼拜时间才开始正课,因此我得到机会好好去英国各地壮游了一番,平时与本地人打交道也很锻炼口语。而相对正课来说,语言班的学费和住宿费用都是比较低廉,性价比很高。

最后,语言班让我交到了许多好朋友,而且大家分别来自不同专业,可以说在学习的过程中真的有取长补短,语言班的这段日子也给大家都留下了很好的回忆。

当然,是否参加语言课也要根据正课的要求来判断。如果你的正课是天天泡实验室,那么语言班里提供的课堂模式大概对你也不会有太大帮助;而如果你已经读过一个本科或硕士预科,再读语言班也是不必要的了。

 

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